国际:美国高校录取到底看什么

2018-06-08

明天,6万余名北京考生将走进考场参加2018年的高考。两年后,北京“新高考”也将迎来首秀,此前,上海、浙江等省市已先行一步进行高考改革。其实,不光在我国,全球各国都在探索考试制度的改革。伴随着出国留学规模的日益扩张,“洋高考”成为社会热点,其中又以赴美留学的“洋高考”引人注目。相对于中国高校招生的“一考定院校”,美国高校招生则更多呈现系统、自主与多元。


有关数据显示,美国中学生SAT(美国高考)考满分的学生申请哈佛大学时,61%的满分学生被哈佛大学拒绝,类似的情形也曾发生在耶鲁大学和斯坦福大学等美国的名校。那么,美国高校招生到底看什么?大致说来,美国高校招生的参照依据主要包括:学生高中阶段的文化成绩;申请入学者的考试成绩,即我们通常称为“洋高考”的SAT(Scholastic Assessment Test)和ACT(American College Test);申请者的社会实践活动和申请者的个人陈述、推荐信等。


第三方考试机构负责高考不干预中学日常教学


作为“洋高考”的SAT与ACT考试,是美国大多数高校录取新生的参考依据。美国是一个高度市场化的国家,市场经济所讲究的自由竞争、理性选择等理念也渗透到美国社会的方方面面,高校招生考试也不例外。SAT与ACT考试,以及众所周知的托福、GRE等,均由大型考试公司来执行,如美国教育考试服务中心(Educational Testing Service,ETS),是闻名世界的考试机构。ETS成立于1947年,作为世界上最大的私立非盈利性教育考试和评估机构,有着高度的专业化水准、庞大的数据支撑和丰厚的经验积累,从而确保了专业命题的科学性与专业性。其中,SAT考试被美国各高校公认为最标准化的模式,为学生公平进入各高校提供了重要依据。SAT考试美国每年举行7次,考试时间选在1、3、5、6、10、11、12月,ACT考试每年举行5次,考试时间分别选在2月、4月、6月、10月和12月。对此两类考试,学生都可以参加多次来选择自己的理想成绩,并根据自己最好的成绩作为申请高校入学参照。


顺应时势,“洋高考”也在不断开展改革,确保能够选拔人才。如ACT就不断根据教育改革要求和学校课程设置调整考试内容和结构,改进各项测试服务。与此同时,面临ACT的蓬勃兴起,SAT也注重开展改革,以适应美国普通公立高中教学需求,进一步强调招生考试的科学性与公平性。


值得注意的是,无论ACT还是SAT,作为独立的社会第三方考试机构,不会通过自身命题去干预或干扰美国中学的日常教学。而是瞄向社会发展对人才的需求,围绕学生自身全面发展的规律,结合社会形势的变化,不断做出动态调整,适当提出应对方案。同时,那些即使推崇SAT与ACT考试的高校,也并不将这类成绩作为唯一参考,而更是注重各种综合因素的评估,其中尤其重视学生的创新意识、创造天性以及为人类服务的精神。


美国高校更青睐经历丰富不同于他人的考生


除了SAT或ACT的成绩外,美国高校招生还要参照申请者的个人陈述(Personal Statement, PS),个人陈述主要是陈述自己的求学目的、学习和生活经历以及人生规划。一般来说,只有那些亲身经历有意义的活动、深入学习与思考并且得出独立见解的学生才会写出有分量的文字,自由表达、风格各异是这类自述文章的主要特征。


近年来,《纽约时报》每年总会精挑细选若干篇富有个性特色的名校新生的个人陈述,主题五花八门,有的学生谈个人爱好,有底层和少数族裔讲述自己不平凡的奋斗经历,还有的叙述自己社会实践的收获等。作者经历丰富、文字真切动人、观察独到、见解不凡,这也反映出美国高校招录新生的倾向,尊重个性,强调创造力、独立思考以及社会实践等方面价值。学生对社会的了解、对自我的把握、与他人的合作,以及自身的选择、决策能力等,都会在写PS和申请大学过程中得到全方位体现。


再就是平时学习成绩,平时学习成绩通常指平均学分绩点(即GPA,Grade Point Average),学校采用学分绩点制对学生学习质量进行评定,平均学分绩点是主要考察指标。这也成为美国高校录取学生的重要参考内容,相比于单次考试成绩,学生的平时成绩更能反映学生在文化课方面的学习资质。


■作者视点

反观国内当前的“新高考”,也在部分借鉴美国高校招生的一些做法,比如在考试设置方面注重考查创新思维与问题解决能力,放宽学生选考科目自由度等。也注重国家对新时期人才的需求,例如近年来,加强STEM教育成为世界各主要国家的教改趋势,北京市高校招生,物理学科覆盖了92.3%的大学专业便是很好的回应。


多年来,尽管高考广受诟病,如“应试教育”“束缚学生自主”“压抑创新”等话语责难,但承担着为高校选拔人才、保障社会公平、促进阶层流动的重要使命,发挥了不容忽视的作用。国别教育比较的目的并不是单向度借鉴,而是在比较的过程中进一步认识彼此的合理性,彼此背后的历史文化,以及社会利益考量等方面的深层次原因。传统教育文化心理的因袭,因考试而关涉的利益考量与社会公平,以及高考背后的教育体制等因素,注定了高考改革的“牵一发而动全身”,也注定了高考改革是一个渐进、小步子的试错过程。近年来京沪浙等地的高考,坚持中有所创新便是很好的说明。


□文/赵章靖(中国教科院国际与比较教育研究所博士) 



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