在耶鲁大学如何选专业

2018-06-15

在耶鲁大学读本科时的一件大事是选专业。美国大学因为崇尚博雅教育,学生们到大三才定专业,从入学开始有两年的探索时间。在这样的体制下,对于自己的教育,我获得了前所未有的自由度,选课、选专业都看我的意愿。高中就读理科班的我在耶鲁的第一个学期上了四门人文课,正是因为有这种自由。


大学前两年我不分文理上了许多系的课,有大受欢迎的政治哲学课,也有比较小众的古代文明课,在浩瀚的知识海洋里遨游了一番。我逐渐发现自己对文史哲以及艺术等比较注重抽象性思维的学科感兴趣,但我高中时一直认为自己会专攻国际关系、心理学这类更加务实的社科领域。我知道文史哲类的专业就业压力较大,留在国内上大学的高中朋友里也几乎没有人选择类似的专业。


在这个关键的时间点,我的导师维吉尼亚·朱维斯教授对我起到了决定性的作用。朱维斯教授在耶鲁人文系以一门关于罗马城历史的讨论课闻名,从大二第一次上她的课开始,每当我在学术或者生活上遇到了瓶颈,都会寻求她的建议。朱维斯教授是一个理想主义者,她无时无刻不提醒我:“做你最热爱的事。”论文选题时,有许多次当我向她滔滔不绝地列举了许多我正在考虑的研究课题时,她都静静地认真聆听,然后直视我的双眼说:“这些都是很重要的问题,也很有研究的价值。但,哪一个才是你最感兴趣的呢?”


在她的指导下,我开始学会听从自己内心的声音,让它在我的每一次决策过程中占有越来越重要的地位。大三选专业的时候,我最终选择了自己最感兴趣的艺术史和人文。现在的我在取舍之间,也仍会犹豫纠结,我知道在一个现实的社会中,一个人不能也不应该做绝对的理想主义者,但在骨感的现实中仍然坚持内心的理想却是一件很美妙也很高尚的事情。


□文/王映雪(耶鲁大学人文系和艺术史系2017年毕业) 



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